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Heriberto's Experience

Experience description:   

… I suppose it was the beginning of II World War. I was an infantry soldier who was entrenched beside another soldier inside a 1 meter deep irrigation trench with water up to the knees; it was cold and the sky was completely cloudy, it was daylight, approximately 10:00 A.M.  Even though it was very cold, it was not winter; the vegetation was very green and there was neither snow nor ice on the ground.  The place looked like pasturing prairies, it was covered with green grass, 50 cm tall and there almost no trees.

These prairies had been flooded on purpose by our army (I suppose the Polish army) to make difficult the advance of the enemy (the Germans?) Water had penetrated in the ground which made feet sink more than 20 cm; that prairie was all mud even though it didn’t look like it.

However, all that couldn’t stop the enemy army at all and it advances relentlessly towards where we were.  They are in tanks distributed 100 meters from each other and a little behind them comes the infantry, numerous, practically covering the horizon line; they also shoot their artillery. Our soldiers are very few and poorly armed; we only have a rifle each and do not have machineguns nor artillery or mortars; only a few soldiers with rifles.

Mi partner is in terror, he is hysteric, and he moans and holds his head in his hands repeating continually “they will kill us, they will kill us”.  I try to comfort him but don’t know how. I also realize that what he is saying is true, we do not even have the possibility of retreating; machine guns from the guns shoot continually; they are hunting us like rabbits. 

In a certain moment, near us, an enemy missile explodes opening a big hole which remains smoky.  I take both guns and with the free hand I take my partner and creep to the hole. At least it is dry and still warm from the explosion. This gives me a brief sensation of relief, but my partner continues moaning and hysteric contorting on the ground. 

I am also afraid but at the same time I am angry, my feelings are mixed and above all these feelings I feel a great impotence.

To top it all, one of the enemy tanks is coming directly towards where we are and is less than 100 meters away from us. I understand we are lost and then my impotence becomes anger, I jump outside the hole and run towards the tank trying to shoot my rifle, trying to reach with my bullets the enemy soldier that is handling the tank’s machine gun. 

I think I just gave two or three steps, with a big effort, because my feet were sinking in the mud and I only shoot the rifle once.  Surely, the soldier handling the machine gun has also seen me –almost immediately- since I barely see a flash of light there and simultaneously I feel as if a giant fist had hit my chest that stops my race for an instant. I still give (or believe I do) two or three steps but my feet are not touching the muddy ground nor my hands are carrying the rifle anymore; I am smoothly rising as one of those balloons that are sold at children fairs. 

Simultaneously I feel that everything that is happening in the battle field is not important for me anymore; the enemy tank passes approx 6 meters below me and then I feel some pity for my partner that was left huddling up in the hole, but this is just for an instant, all what is happening below is of no importance to me anymore. 

I don’t know how to describe this; it is like watching a movie on the TV; you can feel something but you know all the time it is not important, it is not real.  In the meanwhile, I continued going up not perpendicular from the ground but somewhat slanted, in an approximate angle of 45 °, rising swiftly, going through layers of  clouds, very similar as taking off in a plane. When all the clouds were below me I noted that I was going directly to the sun; it was the sun that was “pulling me” more and more swiftly and stronger. In this moment my memory stops. 

That gesture of mine of racing out to meet the enemy with my body and rifle and which could be seen as “heroic” by other soldiers and chiefs (maybe I was bestowed an after-death medal – I don’t know). What is almost sure is that in the “other world” (heavens) the ones who rule it (angels, God, Jesus Christ, saints, etc.) did not take it very well; for them it was practically a suicide and “they” take suicide very badly; it is almost the worst thing a mortal being can do; I think –I am not sure- that for “them” suicide is even worst than homicide. 

So, after a short time (one or two months) I was sent again to this world and was born was the son of a modest couple that lived in a small city on the north of Argentina. I am not very sure of everything I have told here. In fact, my psychoanalyst tells me all the time that these are dangerous fantasies; that our imagination and our mind can play us bad tricks with these things; that there is only one life, the present one; even more, that the only reality is the one being lived at the present moment; yesterday is gone and the future is unknown. 

I have had these dreams, almost life-remembrances or whatever they are called since I was a child and have not been able to dismiss them to the present time. This is why I decided to share them with you. 

Greetings to all   

Heriberto B.S.

I am 65 years old, married, agronomist and live in Buenos Aires, Argentina

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Español

...Supongo que era el comienzo de la 2ª Guerra Mundial, yo era un soldado de infanteria que estaba junto con otro soldado atrincherado en una zanja de riego de 1 met. de profundidad con el agua hasta las rodillas, hacia frio y el cielo estaba completamente nublado, era de dia, aproximadamente las 10:00 a.m.horas. 

Sin bien hacia mucho frio, no era invierno,  la vegetación estaba muy verde y no habia nieve ni hielo sobre el suelo. El lugar parecia de praderas de pastoreo,  estaba cubierto de pastos verdes de  50 cm de altura y casi no habia árboles.

 Estas praderas habian sido inundadas a propósito por nuestro ejército (supongo el Polaco) para dificultarle el avance al enemigo (los alemanes?). El agua habia penetrado en el suelo y al caminar los pie se undian más de 20 cm, no lo parecia,  pero aquella pradera era un lodazal.

Sin embargo aquello no pudo detener en nada al ejército enemigo que avanza inexorable asia donde estamos nosotros. Son tanques distribuidos a 100 met. unos de otros y a la par y un poco por detrás avanza la infanteria, muy numerosa,  practicamente cubriendo todo el orizonte y además nos golpean continuamente con artilleria.

Nuestros soldados son muy pocos y muy mal peltrechados, estamos colocados de a dos cada 50 met. armados solo con fusil, no tenemos ni morteros, ni ametralladoras, ni artilleria, solo unos cuantos soldados con fusiles.

Mi compañero está aterrorizado, tiene un ataque de histeria, gimotea y se toma la cabeza con las manos repitiendo sin  parar - "nos matarán, nos matarán"- yo trato de consolarlo,  pero no sé como. Además me doy cuenta que lo que el dice es verdad, ni siquiera tenemos la posibilidad de retirarnos, las ametralladoras de los tanques del enemigo tabletean a cada momento, nos estan cazando como a conejos.

En cierto momento, cerca de donde estamos explota un proyectil de la artilleria enemiga que abre un hoyo bastante grande que queda humeando.  Tomo con una mano los fusiles y con la otra a mi compañero y los arrastro hacia allí, por lo menos está seco y aun tibio por la explosión, eso me da una breve sensación de alivio, pero mi compañero sigue gimoteando y retorciendose en el suelo con su ataque de histeria.

Yo también tengo miedo, pero a la vez tengo furia, enojo, una mezcla de sentimientos y por sobre todos estos sentimientos, una gran impotencia.

Para colmo, uno de los tanques enemigos se dirige en linea recta hacia el lugar donde estamos y está a menos de 100 met. de nosotros. Comprendo que estamos perdidos, entonces mi impotencia se transforma en furia, salto afuera del hoyo y trato de correr al encuentro del tanque enemigo disparando con mi fusil, tratando de acertarle al soldado enemigo que maneja la ametralladora del tanque.

Creo que solo alcanzo a dar dos o tres pasos, con gran esfuerzo,  pues mis pies se unden en el fango y solo  disparo una vez el fusil.

Seguramente el soldado que maneja la ametralladora del tanque también me ha visto casi de inmediato pues alcanzo a ver un parpadeo luminoso ella y simultanemente siento como un puño gigante que pega en mi torax y deteniene mi carrera un instante, por inercia doy (o creo dar) dos o tres pasos más pero mis pies ya no tocan el suelo fangoso ni llevo el fusil en mis manos, me estoy elevando  suavemente, como uno de esos globos que venden a los niños en las ferias.

Simultaneo a esto, siento que  todo cuanto está ocurriendo en el campo de batalla deja de tener importancia para mí, el tanque enemigo pasa por debajo mio como a 6 met. y entonces siento algo de pena por mi compañero que quedó acurrucado en el hoyo, pero esto es solo un instante, todo aquello que está sucediendo allá abajo ya no tiene ninguna importancia para mí.

No sé como describirlo, es algo parecido a lo que sucede al ver un film en TV, puedes sentir algo pero todo el tiempo saber que no es importante, que no es real.

Mientras tanto seguia ascendiendo pero no el forma perpendicular al suelo, en forma oblicua, en un águlo apróximado a 45 º,  cada ves más rápido, atravesando las capas de nubes,  muy similar a cuando despegas en un avión,  hasta que ya estaban todas las nubes por debajo mio y allí noté que me dirigia directamente al sol, era el sol que "tiraba de mí" cada ves con más fuerza y a mayor velocidad, en ese momento se terminan mis recuerdos.

Aquel gesto mio de salir a enfrentar al tanque enemigo con mi cuerpo y mi fusil y que tal ves pudo haber sido visto como "heroíco" por los otros soldados y por los jefes, tal vez hasta me dieron una condecoración póstuma, no lo sé. Lo que se casi seguro es que en "el otro mundo" (el cielo) los que lo dirigen (ángeles, Dios, Jesucristo, santos, etc) lo tomaron muy mal, para ellos fué practicamente un suicidio, y a "ellos" esto del suicidio les cae muy pero muy mal, casi es lo peor que un mortal puede hacer, creo (no estoy seguro) para "ellos" es peor aún que el homicidio.

Tal es,  que muy poco tiempo  después  (uno o dos meses)  me enviaron de nuevo a este mundo y nací como hijo de un modesto matrimonio que vivia en una pequeña ciudad en el norte de la Argentina. 

No estoy muy seguro de todo cuanto he relatado aquí. De hecho mi psicoanalista me dice todo el tiempo que son fantasias peligrosas, que nuestra imaginación y nuestra mente pueden hacerno muy malas jugadas con estas cosas, que hay una sola vida, la actual. Es más, que la única realidad es la del momento presente, el ayer ya se ha ido y el futuro no se conoce.

Pero  para mi estas vivencias, cuasi recuerdos, sueños y como quiera que se llame,  los tengo muy firmes desde niño y no he logrado desecharlos hasta hoy, por eso decidí compartirlos con ustedes.

Saludo amablemente a todos ustedes. 

Heriberto B.S. 

Tengo 65 años de edad, casado, soy agrónomo y vivo en Bueno Aires.